Συνολικές προβολές σελίδας

Αναζήτηση αυτού του ιστολογίου

Πέμπτη, 31 Οκτωβρίου 2013

(i) ΑΡΧΕΙΟ Η ΠΕΡΙΟΧΗ 51 : ΜΥΣΤΙΚΑ ΑΕΡΟΣΚΑΦΗ ΚΑΙ ΣΟΒΙΕΤΙΚΑ ΜΙΓΚ - ΑΠΟΧΑΡΑΚΤΗΡΙΣΜΕΝΑ ΕΓΓΡΑΦΑ ΠΕΡΙΓΡΑΦΟΥΝ ΤΗΝ ΔΙΕΥΚΟΛΥΝΣΗ ΤΩΝ STEALTH ΣΤΗ ΝΕΒΑΔΑ - The Area 51 File: Secret Aircraft and Soviet MiGs – Declassified Documents Describe Stealth Facility in Nevada – by Jeffrey T. Richelson, 29 October 2013



ΔΕΙΤΕ ΤΟ ΑΡΘΡΟ ΣΤΗΝ ΠΗΓΗ ΤΟΥ  ΕΔΩ

Ή ΕΔΩ

Ο Jeffrey Richelson Talbot (γεν. 1949) είναι ένας Αμερικανός συγγραφέας και ακαδημαϊκός ερευνητής που μελετά τη διαδικασία συλλογής πληροφοριών εθνικής ασφάλειας. Έχει συγγράψει τουλάχιστον δεκατρία βιβλία και πολλά άρθρα σχετικά, Ο Richelson κέρδισε το διδακτορικό του στις πολιτικές επιστήμες από το Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ το 1975 και έχει διδάξει στο Πανεπιστήμιο του Τέξας, Ώστιν και το American University. Ο Richelson είναι σήμερα ανώτερος συνεργάτης στο Εθνικό Αρχείο Ασφαλείας


Washington, DC, 29 Οκτωβρίου 2013 - Η ιστορία της CIA του κατασκοπευτικού αεροσκάφους U-2 που αποχαρακτηρίστηκε, το περασμένο καλοκαίρι, προκάλεσε τεράστια προσοχή του κοινού στη μυστική τοποθεσία δοκιμής του U-2 στην περιοχή 51 στη Νεβάδα, αλλά και έγγραφα που δημοσιεύτηκαν σήμερα από το Εθνικό Αρχείο Ασφαλείας (www.nsarchive.org) δείχνουν ότι η περιοχή 51 έπαιξε ακόμη πιο κεντρικό ρόλο στην ανάπτυξη των κορυφαίων μυστικών προγραμμάτων stealth της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ στη δεκαετία του 1970 και του 1980, και φιλοξένεισαν κρυφά λήψεις απο σοβιετικούς MiG μαχητές κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου.

Συλλεγμένα και επεξεργασμένα από τον Archive Senior Fellow Jeffrey T. Richelson, σήμερα το σχετικό e-book περιλαμβάνει περισσότερα από 60 αποχαρακτηρισμένα έγγραφα. Ορισμένα από τα έγγραφα επικεντρώνουν ειδικότερα στην περιοχή 51 και την ανησυχία για τη διατήρηση της μυστικότητας σχετικά με τις δραστηριότητες στην εγκατάσταση. Περιλαμβάνονται ένα memo του 1961 (έγγραφο 1) από τον γενικό επιθεωρητή της CIA θέτοντας το ζήτημα της ασφάλειας, και μια απάντηση (έγγραφο 2) που αναφέρει τις κοινές ανησυχίες του αναπληρωματικού διευθυντή της CIA για τα σχέδια,  Richard Bissell. Οι προβληματισμοί ασφάλειας οδήγησαν στην εξέταση (έγγραφο 3) τη φωτογράφηση της περιοχής και μια συζήτηση (τεύχος 4, έγγραφο 5) για την πιθανή απελευθέρωση μιας φωτογραφίας της εγκατάστασης που λήφθηκε από αστροναύτες του SKYLAB.

Bird of Prey. Photo credit: Εθνικό Μουσείο Πολεμικής Αεροπορίας των Ηνωμένων Πολιτειών. Άλλα έγγραφα επικεντρώνονται στα αεροσκάφοι που δοκιμάστηκαν στην εγκατάσταση (και την επιχειρησιακή χρήση τους) - και ιδίως το stealth F-117. Τα έγγραφα αυτά περιλαμβάνουν μια ποικιλία από ιστορίες της F-117 Μοίρας, με λεπτομέρειες σχετικά με τη συμμετοχή σε επιχειρήσεις και ασκήσεις. Επιπλέον, υπάρχουν αποσπάσματα από δύο εκθέσεις (έγγραφο 15, έγγραφο 16), σχετικά με τα ατυχήματα που αφορούν τα F-117 αεροσκάφη, καθώς και ιστορίες και εκτιμήσεις (έγγραφο 17, έγγραφο 18, έγγραφο 23, έγγραφο 36) της F-117 ανάπτυξης σε επιχειρήσεις της Καταιγίδας της Ερήμου και της Απελευθέρωσης του Ιράκ. Επίσης περιλαμβάνονται δελτία (έγγραφο 58, έγγραφο 59, έγγραφο 60), σχετικά με τρία προγράμματα, τουλάχιστον δύο από τα οποία δοκιμάστηκαν στην περιοχή 51 - το Bird of Prey και το TACIT BLUE.

Εκτός από τα έγγραφα για τις επιχειρήσεις των F-117, μια σειρά εγγράφων εστιάζονται στην ανάπτυξη της ικανότητας stealth. Μία από αυτές (έγγραφο 10), είναι η μαθηματική ανάλυση απο τον Ρώσο φυσικό και μηχανικό P. Ya. Ufimtsev τον οποίο ο πρώην διευθυντής της Lockheed Skunk Works, Ben Rich ονομάζει "η Rosetta Stone της επανάστασης για την τεχνολογία stealth".

Επίσης, στα ντοκουμέντα εκπροσωπείται ένα άλλο είδος της δραστηριότητας στην περιοχή 51 - η αξιοποίηση των κρυφά αποκτημένων Σοβιετικών Μιγκ. Στα οποία περιλαμβάνεται μία 300-σελίδων αναφορά της Defense Intelligence Agency (έγγραφο 50), σχετικά με την αξιοποίηση του MiG-21, ένα έργο με τίτλο HAVE DOUGHNUT. Άλλα έγγραφα (έγγραφο 51, έγγραφο 52) αφορούν την προσπάθεια σχετικής αξιοπόιησης δύο MiG-17, οι προσπάθειες που ονομάζεται HAVE DRILL και HAVE FERRY.

TACIT BLUE. Photo credit: Εθνικό Μουσείο των Ηνωμένων Πολιτειών Πολεμικής Αεροπορίας.
Η περιοχή 51 ήταν το επίκεντρο του τεράστιου ενδιαφέροντος ενός σημαντικού τμήματος του κοινού για δεκαετίες - ένα ενδιαφέρον που αναπόφευκτα γέννησε βιβλία, άρθρα, και μια ποικιλία ντοκουμέντων (1). Για κάποιους λάτρεις της περιοχής 51, ήταν μια μυστική τοποθεσία για UFO και εξωγήινους, αλλά είναι καλύτερα κατανοητή ως μια εγκατάσταση της κυβέρνησης των ΗΠΑ για τον έλεγχο μιας σειράς από μυστικές εργασίες αεροσκαφών των Ηνωμένων Πολιτειών - συμπεριλαμβανομένου και του U-2, του OXCART, και του F-117. Τα αποχαρακτηρισμένα έγγραφα βοηθούν στην απόδειξη του κεντρικού ρόλου που η  περιοχή 51 έπαιξε στην ανάπτυξη των προγραμμάτων, όπως του F-117, και της επιχειρησιακής απασχόλησης του αεροσκάφους. Άλλα αποχαρακτηρισμένα έγγραφα αποκαλύπτουν τον ρόλο της περιοχής 51 στη δοκιμή ξένων συστημάτων ραντάρ και, κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου, κρυφών λήψεων απο Σοβιετικούς μαχητές MiG.

Περιοχή 51

Στις 12η Απριλίου 1955 ο Richard Bissell και ο συνταγματάρχης Osmund Ritland πέταξαν πάνω απο τη Νεβάδα με τον Kelly Johnson σε ένα μικρό αεροπλάνο Beechcraft. Ο Johnson ήταν ο διευθυντής του Skunk Works της Lockheed Corporation, η οποία, ήταν μέρος ενός μυστικού CIA-Air Force σχεδίου, με την κωδική ονομασία AQUATONE από τη CIA και OILSTONE από την Πολεμική Αεροπορία, την οικοδόμηση ενός επαναστατικού κατασκοπευτικού αεροσκάφους, που σχεδιάστηκε ως U-2. Ο Bissell της CIA τέθηκε επικεφαλής του σχεδίου, ο Ritland αναπληρωτής των Αεροπορικών δυνάμεων, ο Johnson και ο επικεφαλής της Lockheed στην δοκιμή πιλότων, έψαχναν για ένα χώρο όπου το σχέδιο θα μπορούσε να δοκιμαστεί με ασφάλεια και μυστικότητα. (2)

Κατά τη διάρκεια του ταξιδιού ανακάλυψαν, κοντά στη βορειοανατολική γωνία του εδάφους της Επιτροπής Ατομικής Ενέργειας της Νεβάδα (AEC), ένα μέρος που φαινόταν να είναι ένα αεροδιάδρομο κοντά σε μια αλμυρή λίμνη γνωστή ως λίμνη Groom. Μετά την εξέταση της θέσης από το έδαφος, οι τέσσερις συμφώνησαν ότι "είναι ένας ιδανικός χώρος για τη δοκιμή του U-2 και την εκπαίδευση των πιλότων του". Μετά την επιστροφή του στην Ουάσιγκτον, ο Bissell ανακάλυψε ότι η γη δεν ήταν ιδιοκτησία της AEC - αυτό τον οδήγησε να ζητήσει από τον πρόεδρο της Επιτροπής να καταστήσει την περιοχή της λίμνης ιδιοκτησία της AEC, αίτημα το οποίο έγινε αμέσως δεκτό. Ο πρόεδρος Eisenhower ενέκρινε το σχέδιο, και το έδαφος, γνωστό με την ονομασία στο χάρτη  - Περιοχή 51 - προστέθηκε στο έδαφος δοκιμών της Νεβάδα. (3) Η περιοχή απέκτησε διάφορες άλλες ονομασίες. Ο Kelly Johnson, προκειμένου να κάνει την απομακρυσμένη τοποθεσία να φαίνεται πιο εύπεπτη στους εργάτες του άρχισε να αναφέρονται σε αυτή ως Παραδισένιο Ράντσο, το οποίο στη συνέχεια μειώθηκε σε Ράντσο. Μία επιπλέον ανεπίσημη ονομασία θα ήταν το Watertown Strip - μια συνέπεια της ανάγκης να οικοδομηθεί ένας πλακόστρωτος διάδρομος, έτσι ώστε οι δοκιμές θα μπορούσαν να συνεχίζονται, όταν η απορροή ομβρίων υδάτων από τα κοντινά βουνά θα κατθηστούσαν αδύνατη την προσγείωση στη λίμνη Groom. Μέχρι τον Ιούλιο του 1955, η βάση ήταν έτοιμη και το προσωπικό της CIA, της Πολεμικής Αεροπορίας και της Lockheed άρχισε να καταφθάνει. (4).

Μέσα σε ένα χρόνο το U-2 πρόγραμμα θα μεταβιβαστεί σε ένα επιχειρησιακό πρόγραμμα, με πτήσεις αρχικά στην Ανατολική Ευρώπη και στη συνέχεια στη Σοβιετική Ένωση. Ο Bissell και άλλοι ανώτεροι αξιωματούχοι ανέμεναν ότι το U-2 θα έχει περιορισμένη διάρκεια ζωής πριν γίνει ευάλωτο στα Σοβιετικά συστήματα αντιαεροπορικής άμυνας. Πριν από το τέλος του 1958 είχαν ξεκινήσει το πρόγραμμα GUSTO για να βρούν το διάδοχο του U-2, το οποίο οδήγησε στην επιλογή ενός άλλου απο την Lockheed-σχεδιασμένου αεροπλάνου, το A-12 ή OXCART, το οποίο επρόκειτο να πετάξει υψηλότερα από το U-2, πολύ πιο γρήγορα (άνω των 3 Mach), και να είναι πιο δύσκολα ανιχνέσιμο στον αέρα απο τα ραντάρ άμυνας. (5)

Τον Νοέμβριο του 1959, λίγο περισσότερο από δύο χρόνια πριν το πρώτο A-12 φτάσει στην περιοχή 51 στα τέλη του Δεκεμβρίου του 1961 μια εγκατάσταση δοκιμών ραντάρ ιδρύθηκε εκεί - αποτέλεσμα ανάληψης απο την Edgerton, Germeshausen & Greer (EG & G), συμφωνώντας να κινηθεί η βάση της, Indian Springs στη Νεβάδα στην περιοχή 51. Σκοπός ήταν να προσδιοριστεί η ευαισθησία ενός mockup του OXCART στην ανίχνευση. Η Area 51 θα γίνει επίσης το σπίτι σε προγράμματα δοκιμών για δύο παράγωγα OXCART - το YF-12A μαχητικό αεροσκάφος KEDLOCK σχεδίου της Πολεμικής Αεροπορίας, η οποία παρήγαγε τελικά το SR-71 αναγνωριστικό αεροσκάφος (οριζόμενο επίσης και ως SENIOR CROWN) - καθώς και το D -21 drone TAGBOARD που φαίνεται να ξεκίνησε από επέκταση του Α-12. (6)

Το Σεπτέμβριο του 1961, λίγους μήνες πριν φτάσει το πρώτο OXCART η περιοχή έχει δεχθεί τον CIA Γενικό Επιθεωρητή Lyman Kirkpatrick, ο οποίος μετέφερε τα συμπεράσματά του (έγγραφο 1) στον Richard Bissell - που ήταν ο αναπληρωτής διευθυντής των σχεδίων της CIA το καλοκαίρι του 1958 με τη συνέχιση της ευθύνης για τα μυστικά σχέδια των αεροσκαφών της CIA μέσω της Development Projects Division (DPD). Ο Kirkpatrick έγραψε ότι  "η επίσκεψη άφησε ζητήματα στο μυαλό μου". Το ένα ήταν ότι ο "Χώρος" φαίνεται να είναι εξαιρετικά ευάλωτος στις παρούσες διατάξεις ασφαλείας απο παράνομες παρατηρήσεις" - συμπεριλαμβανομένης της εναέριας παρατήρησης. Επιπλέον, ο Kirkpatrick πρότεινε ότι το έργο είχε φτάσει σε ένα στάδιο, όπου η κορυφαία διαχείριση στην περιοχή 51 χρειάζεται ενοποίηση με σαφή και ακριβώς καθορισμένη αρχή. Τέλος, αμφισβήτησε "την επιβιωσιμότητα του υλικού του προγράμματος, αν και όταν χρησιμοποιείται σε πραγματικές συνθήκες".

Οι αντιδράσεις του Bissell αναφέρθηκαν σε ένα memo (έγγραφο 2) της 17ης Οκτωβρίου από τον βοηθό του Bissell στον αναπληρωτή επικεφαλής της DPD. Ο συγγραφέας αναφέρει την πεποίθηση του Bissell ότι τα ζητήματα του Kirkpatrick σχετικά με την ασφάλεια της περιοχής "ελήφθησαν καλώς". Την έλλειψη ισχυρής αντίδρασης στο σχόλιο σχετικά με τη διαχείριση, και την αμφισβήτηση του σχολίου του γενικού επιθεωρητή για την ευπάθεια του OXCART, ήταν "κατάλληλο" για τον Kirkpatrick "να συμετάσχει ο ίδιος". Όσον αφορά το θέμα της ασφάλειας ο Bissell ενδιαφέρεται ιδιαίτερα γιατί δεν έχει γίνει ακόμη εφικτό να αφαιρεθούν οι διάφορες [διαγράφεται] ιδιοκτησίες γύρω από την περιοχή".

Η ανησυχία για τη διατήρηση του απορρήτου των δραστηριότητων στο χώρο συνεχίστηκαν όπως φαίνεται από σημείωμα της 6 Απριλίου του 1962 (έγγραφο 3) από τον σύμβουλο της DPD, John McMahon που ενεργούσε ως επικεφαλής του τμήματος. Ανέφερε ότι ο ίδιος και ένας άλλος επίσημος της DPD (John Parangosky) είχαν συζητήσει νωρίτερα την ιδέα της χρησιμοποίησης ενός U-2 για να παράγει εικόνες της περιοχής, ζητώντας φωτογραφικούς διερμηνείς για να καθορίσουν τι συνέβαινε στο χώρο. Με δεδομένες, όμως, τις επικείμενες προγραμματισμένες εκτοξεύσεις των αναγνωριστικών δορυφόρων CORONA, ο McMahon σημείωσε ότι "θα ήταν ίσως σκόπιμο" να συμπεριληφθεί μια διέλευση από τον τόπο δοκιμών στη Νεβάδα, "για να δούμε τι μπορούμε να διδαχθούμε από τους αναγνωριστικούς δορυφόρους στην περιοχή". Αυτή και οι μετέπειτα αποστολές θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να εκτιμήσουν κατα πόσο οι Σοβιετικοί θα μπορούσαν να κάνουν τον "Sputnik 13 να έχει ικανότητες αναγνώρισης".

Δώδεκα χρόνια αργότερα, δεν ήταν η σοβιετική αναγνώριση που οδήγησε σε συζητήσεις μεταξύ των διάφορων φορέων και υπομνήματα σχετικά με την έκθεση των δραστηριοτήτων στην περιοχή 51 απο εναέρια στοιχεία. Μάλλον ήταν η ακούσια απεικόνιση της περιοχής από τους αμερικάνους αστροναύτες του SKYLAB. Μεταξύ των σημειωμάτων ήταν ένα (έγγραφο 4) από τον Robert Singel, αναπληρωτή διευθυντή του Εθνικού Γραφείου Αναγνώρισης, σχετικά με την εν εξελίξει εσωτερική διαμάχη της κυβέρνησης. Ένα άλλο σημείωμα (έγγραφο 5) περιλαμβάνει τη θέση του διευθυντή της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών William Colby στις τελευταίες πληροφορίες σχετικά με την εσωτερική συζήτηση και προσδιόρισε βασικά ερωτήματα που έπρεπε να απαντηθούν προτού ληφθεί η τελική απόφαση. (7)

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970 ένα άλλο ζήτημα ήταν αν η CIA θα πρέπει να συνεχίσει την περιοχή 51. Μεγάλα εναέρια προγράμματα αναγνώρισης, όπως το U-2 και το OXCART, δεν χρειάζονται πλέον την περιοχή, αλλά η Πολεμική Αεροπορία την χρειάζεται ακόμα για τις δοκιμές ραντάρ, την ανάπτυξη των αεροσκαφών stealth, και την εκμετάλλευση των σοβιετικών αεροσκαφών MiG που οι ΗΠΑ είχαν αποκτήσει. Το Εθνικό Συμβούλιο Ασφαλείας αποφάσισε ότι η Πολεμική Αεροπορία θα πρέπει να αναλάβει την περιοχή. Σύμφωνα με το σημείωμα (έγγραφο 6) του αναπληρωτή διευθυντή της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών, E.H. Knoche με τον επικεφαλής του προσωπικού Πολεμικής Αεροπορίας, David C. Jones. Knoche, η επιτροπή του Εθνικού Συμβουλίου Ασφαλείας Εξωτερικών πληροφοριών είχε εγκρίνει "η διαχείριση της περιοχής 51 να μεταφερθεί από την CIA στην Πολεμική Αεροπορία για το πρόγραμμα FY-78".

Τελικά, η μεταφορά θα πραγματοποιηθεί, και η εγκατάσταση στη λίμνη έγινε το Απόσπασμα 3 του Air Force Flight Test Center, του οποίου η έδρα ήταν στην Edwards Air Force Base, στην California. (8)

Μέχρι τα μέσα της δεκαετίας του 1990, η ύπαρξη της περιοχής 51 είχε γίνει ευρέως γνωστή - και θέμα απειλούμενων νομικών δράσεων λόγω των περιβαλλοντικών ανησυχιών. Προσπαθώντας να αποτρέψει ότι θα κατέληγε σε αποκαλύψεις σχετικά με τις δραστηριότητες που πραγματοποιούνται στο χώρο ο Πρόεδρος Μπιλ Κλίντον υπέγραψε μια προεδρική απόφαση απαλλαγής της "Αεροπορικής βάσεως κοντά στην Groom Lake, στη Νεβάδα από οποιοδήποτε δημοσιοποίηση διαβαθμισμένων πληροφοριών που αφορούν αυτή τη θέση για τα απόβλητα, σε μη εξουσιοδοτημένα άτομα, απο την ομοσπονδιακή, πολιτειακή, διακρατική ή τοπική νομοθεσία που θα μπορούσε να απαιτεί την δημοσιοποίησή τους" - η απαλλαγή αναφέρθηκε σε ηγέτες του Κογκρέσου (έγγραφο 8) στις 30 Ιανουαρίου του 1996. Τον Σεπτέμβριο του 2003, ο Πρόεδρος George W. Bush πήρε μια παρόμοια απόφαση, με τη μορφή ενός μνημονίου (έγγραφο 9) με τον διαχειριστή του Οργανισμού Προστασίας του Περιβάλλοντος.

Βασικές αρχές Stealth

Ένα βασικό στοιχείο της δουλειάς που γίνοταν στην Περιοχή 51 είχε το τεστ της ικανότητας των αναγνωριστικών και άλλων αεροσκαφών να αναπτυχθούν εκεί με δυνατότητα αποφυγής της ανίχνευσης ραντάρ. Σε ορισμένες περιπτώσεις, το έργο βασίζεται σε ρυθμίσεις που αναπτύχθηκαν μετά που το αεροσκάφος είχε αναπτυχθεί - όπως αποδεικνύεται και από το αποτυχημένο σχέδιο RAINBOW που στόχευε στη μείωση της Σοβιετικής δυνατότητας να ανιχνεύει U-2 κατά τη διάρκεια των κατάσκοπευτικών  τους μαχών. (9)  Σε άλλες περιπτώσεις, οι σχεδιαστές έδωσαν στο αεροσκάφος ορισμένα stealth χαρακτηριστικά - σε ορισμένες περιπτώσεις, με βάση περίτεχνη θεωρητική εργασία.

Κατά τα μέσα της δεκαετίας του 1970 κυβερνητικοί και ανάδοχοι ειδικοί μελέτησαν το πρόβλημα της μείωσης της ραντάρ διατομής των αεροσκαφών. Συμπεριλαμβάνεται ένα έγγραφο (έγγραφο 11) από τον Kelly Johnson της Lockheed που επικεντρώνεται στο υψόμετρο των αεροσκαφών, όπως το SR-71. Επιπλέον, η Teledyne Ryan Aeronautical  (έγγραφο 12), αναφέρθηκε σε ορισμένες πτυχές της παραγωγής ενός χαμηλού παρατηρήσιμα οχήματος. Ένας άλλος ανάδοχος, η Boeing αξιολογεί τα "χαρακτηριστικά των αερομεταφερόμενων διαμορφώσεων του οχήματος που έχουν πρωταρχική επιρροή επί της προκύπτοντουσας ανίχνευσης στο ραντάρ".  (Έγγραφο 13). Με βάση τα αποτελέσματα των δοκιμών, ο εμπειρογνώμονας της Boeing συζήτησε τις επιπτώσεις τους - συμπεριλαμβανομένων των εισόδων του κινητήρα, το σχήμα της μύτης, το σχήμα του σώματος, τα ακροφύσια εξάτμισης, τις επιφάνειες ελέγχου, τα όπλα, τα πτερύγια θέσης το σχήμα ατράκτου - στην διατομή του ραντάρ.

Μέχρι τον Ιούνιο του 1991, οι Air Force εργασίες για stealth είχαν ως αποτέλεσμα μια σειρά από σχέδια που συνοψίζονται σε μία κριτική της τεχνολογίας που μόλις είχε υπάρξει. Ένα βιβλίο ενημέρωσης (έγγραφο 14) συζητά βασικά για το stealth, την αξία του, καθώς και τα τέσσερα διαφορετικά προγράμματα της Πολεμικής Αεροπορίας - το F-117, B-2, F-22, και τους Advanced πυραύλους Cruise.

Το πρώτο από αυτά τα προγράμματα, και το αντισυμβατικό σχήμα, του παραγόμενου αεροσκάφους, είχε τις ρίζες του σε ένα σχέδιο του  1962 (έγγραφο 10) από τον Ρώσο θεωρητικό φυσικό (και ηλεκτρολόγο μηχανικό) Pytor Ufimtsev - που δεν παρακινήσε τη ρωσική πολεμική αεροπορία να εργαστεί για να κάνει χρήση του. Το έγγραφο, η μέθοδος Waves Edge στη φυσική θεωρία διάθλασης, όταν μεταφράζεται από το τμήμα αλλοδαπής Τεχνολογίας της Πολεμικής Αεροπορίας το 1971 θα αποτελείται από πάνω από 200 σελίδες μαθηματικής ανάλυσης. Ένας πρόλογος εξήγούσε ότι ο Ufimtsev μελέτησε τα χαρακτηριστικά σκέδασης που "αντικατοπτρίζουν οργανισμούς με απότομες επιφανειακές ασυνέχειες ή με αιχμηρά άκρα". Πήρε υπόψη «νόμους γεωμετρικής οπτικής ..., τα πρόσθετα ρεύματα που δημιουργούνται στο περιβάλλον από τά άκρα ή τα περιγράμματα, τα οποία έχουν τον χαρακτήρα των κυμάτων στα άκρα που γρήγορα εξασθενούν με την αύξηση της απόστασης από τα άκρη στα περιγράμματα".

Ο Ben Rich, ο διάδοχος του Kelly Johnson ως επικεφαλής της Lockheed Skunk Works, θα αναφέρει στα απομνημονεύματά του ότι ένα απόγευμα ένας "Skunk Works μαθηματικός και ειδικός στο ραντάρ που ονομάζεται Denys Overholser ... μου παρουσιάστηκε με την Rosetta Stone επανάσταση για την τεχνολογία stealth". Ο Overholser είχε βρεί την επανάσταση στο έγγραφο του Ufimtsev και εξήγησε ότι ο Ufimtsev απέδειξε "πώς να υπολογίσει με ακρίβεια τις διατομές ραντάρ σε όλη την επιφάνεια της πτέρυγας και στην άκρη του φτερού και να βάλει μαζί αυτούς τους δύο υπολογισμούς για ένα ακριβές σύνολο". (10)

Από το HAVE BLUE στο F-117

F-117. Photo credit: Εθνικό Μουσείο των Ηνωμένων Πολιτειών Πολεμικής Αεροπορίας.
Ένα πρώτο βήμα στην προσπάθεια να μετατρέψει τα θεωρητικά αποτελέσματα του Ufimtsev σε ένα επιχειρησιακό αεροσκάφος stealth ήταν ένα σχέδιο της Advanced Research Projects Agency (ARPA), ξεκίνησε στις αρχές του 1970. Σχεδιάστηκε ως  HAVE BLUE, που οδήγησε σε δύο πειραματικά αεροσκάφη, με την πρώτη τους πτήση τον Απρίλιο του 1977. Η Πολεμική Αεροπορία ξεκίνησε ένα πρόγραμμα, ορίστεικε ως SENIOR TREND, για την κατασκευή του F-117 το Νοέμβριο του 1978. Παρήγαγε τελικά 59 αεροσκάφη. Η πρώτη πτήση, κατά πάσα πιθανότητα στην Περιοχή 51, έλαβε χώρα τον Ιούνιο του 1981, και η Πολεμική Αεροπορία κήρυξε τις επιχειρήσεις F-117 τον Οκτώβριο του 1983 με Εύρος Test Tonopah ως νέο σκοπό της. Δέκα χρόνια αργότερα, το Νοέμβριο του 1988, η κυβέρνηση επιβεβαίωσε την ύπαρξη του αεροπλάνου, αποκάλυψε την ονομασία του, και κυκλοφόρησε μια εικόνα του (11). Στα δύο χρόνια πριν από τον αποχαρακτηρισμό του προγράμματος γνώρισε δύο συντριβές (έγγραφο 15, έγγραφο 16), που στοίχισαν τις ζωές των πιλότων.

Από τη στιγμή που κηρύχθηκε επιχειρησιακό, το F-117 ήταν διαθέσιμο για χρήση σε πολεμικές επιχειρήσεις. Η Πολεμική Αεροπορία θα το χρησιμοποιούσε το 1986 στην επίθεση στη Λιβύη, που διατάχθηκε από τον πρόεδρο Reagan σε απάντηση της Λιβύκής συμμετοχής στη βομβιστική επίθεση στην ντισκοτέκ La Belle στο Δυτικό Βερολίνο, αλλά τελικά δεν το έκανε εξαιτίας της απροθυμίας του υπουργού Άμυνας Caspar Weinberger να αποκαλύψει την ύπαρξη του αεροπλάνου (12). Πρώτη πολεμική χρήση θα έρθει τρία χρόνια αργότερα - στην επιχείρηση Just Cause (έγγραφο 19, έγγραφο 22) - επιχείρηση ανατροπής και σύλληψης του ισχυρού Μανουέλ Νοριέγκα στον Παναμά.

Όμως, η κύρια χρήση του F-117 σε δραστηριότητες μάχης πραγματοποιήθηκε σε ενέργειες που στόχευσαν χώρους στο Ιράκ, αρχίζοντας με την Καταιγίδα της Ερήμου. Οι ενέργειες αυτές αποτέλεσαν το αντικείμενο ενός επίσημου χρονολόγιου (έγγραφο 17), ενός στρατιωτικού δοκίμιου της Σχολής Πολέμου (έγγραφο 18) και την επίσημη ιστορία του Wing Fighter 37 (έγγραφο 19). Το Γενικό Λογιστήριο του Κράτους (ΓΛΚ) διεξήγαγε μια κριτική εξέταση της αποτελεσματικότητας του μαχητικού stealth (έγγραφο 23), στο πλαίσιο της αξιολόγησης του αεροπορικού πολέμου. Το ΓΛΚ διαπίστωσε ότι το φάσμα περιοχής βομβιστικών χτυπημάτων του F-117 ήταν "ιδιαίτερα αποτελεσματικό" - που κυμαίνεται μεταξύ 41 και 60 τοις εκατό - αλλά δεν είχε φτάσει το 80 τοις εκατό που ισχυρίστηκε το Υπουργείο Άμυνας.

Άλλες ιστορίες της F-117 πτέρυγας (η οποία είχε γίνει η 49η Πτέρυγα μέχρι το 1996) περιελάμβαναν λογαριασμούς συμμετοχής της σε μια ποικιλία ασκήσεων, καθώς και τη χρήση της για καταναγκαστική διπλωματία. Σύμφωνα με μια ιστορία (έγγραφο 26) η F-117 πτέρυγα είχε αναπτυχθεί στη νοτιοδυτική Ασία, δύο φορές μεταξύ της 1ης Ιουλίου και της 31ης Δεκεμβρίου του 1998 στις Επιχειρήσεις DESERT THUNDER και Αλεπού της Ερήμου. Και οι δύο έγιναν σε απάντηση στη μη συμμόρφωση του Ιράκ με τα ψηφίσματα του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ, αλλά δεν οδήγησαν σε πολεμικές επιχειρήσεις. Το 1999, η F-117 πτέρυγα πήγε στη μάχη - στα Βαλκάνια - ένα θέμα που συζητήθηκε κατά τον Ιανουάριο - Ιούνιο 1999 (έγγραφο 27), στην Ιστορία της 49ης πτέρυγας μαχητικών. Μεγάλο μέρος της θεραπείας είναι επιμελημένο από την επίσημη έκδοση, αν και η αποχαρακτηρισμένη εκδοχή αναφέρει ότι μετά τον πρώτο γύρο των χτυπημάτων στις 24 Μαρτίου του 1999, ο στρατηγός William Lake είπε στους διοικητές του,  "όλοι είναι πίσω με ασφάλεια. Μέχρι στιγμής το σκορ είναι πτέρυγα των F-117 10, Γιουγκοσλαβία. 0" (13).

Οι αναπτύξεις στη Νότια Κορέα και την νοτιοδυτική Ασία, συμπεριλαμβανομένης της χρήσης κατά τη διάρκεια του πολέμου στο Ιράκ, καθώς και ασκήσεις, που καλύπτονται από ιστορίες (έγγραφο 34, έγγραφο 37) του 2003 και του 2004. Η ιστορία του 2003 (έγγραφο 34) και μια ιστορία - Black Sheep Πάνω από το Ιράκ (έγγραφο 36) - επικεντρώνονται αποκλειστικά στις επιχειρήσεις F - 117, στην Επιχείρηση Απελευθέρωσης του Ιράκ. Η Black Sheep ιστορία καλύπτει τις εντολές τους για ανάπτυξη και μάχη, τα χειρουργηκά χτυπήματα που προορίζονταν για την εξόντωση του Σαντάμ Χουσεΐν, τις επόμενες αποστολές μάχης, καθώς και αξιολόγηση της απόδοσης του F - 117 στον πόλεμο.

Οι Σοβιετικοί και τα Stealth

Η σοβιετική στρατιωτικοί μπορεί να μην αγκάλιασαν αρχικά το έργο του Ufimtsev, αλλά αυτό ήταν αναπόφευκτο, λόγω τόσο των εσωτερικών όσο και των εξωτερικών επιρροών, ότι θα διερευνήσουν τελικά τη χρήση του για τα δικά τους εναέρια προγράμματά και για την αντιμετώπιση των αεροσκαφών stealth των ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1980, αν όχι νωρίτερα, η κοινότητα πληροφοριών και η CIA αξιολόγησαν στενά τα ζητήματα αυτά.

Τον Ιανουάριο του 1983 ο πρώην DPD σύμβουλος John McMahon (έγγραφο 3), τότε ο αναπληρωτής διευθυντής για την Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών, ενημέρωσε τον διευθυντή του προσωπικού της Κοινότητας Πληροφοριών (έγγραφο 38) ότι είχε ζητήσει από τον Αναπληρωτή Διευθυντή της Υπηρεσίας Πληροφοριών την εκτίμηση του της σοβιετικής τεχνολογίας stealth .

Λίγο περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα, η Διεύθυνση Πληροφοριών παρήγαγε μια μελέτη (έγγραφο 40) με τίτλο, Σοβιετική εργασία της μείωσης της διατομής που ισχύει για ένα μελλοντικό πρόγραμμα Stealth. Η αξιολόγηση εξέτασε τη Σοβιετική τεχνολογία διασταυρούμενου ραντάρ και μια ποικιλία από πιθανές εφαρμογές για τα υποβρύχια, τα οχήματα επανα-εισόδου, τα αεροσκάφη, τους πυραύλους cruise, και τα οχήματα εδάφους (14). Μεταξύ των βασικών αποφάσεων της ήταν ότι "οι Σοβιετικοί δεν έχουν ένα πρόγραμμα Stealth στη δεκαετία του 1970" αλλά ότι "λόγω του υψηλού ενδιαφέροντος των ΗΠΑ σε αυτόν τον τομέα, οι Σοβιετικοί άρχισαν μάλλον να εντείνουν την ερευνητική προσπάθεια στις αρχές του 1980, η οποία μπορεί να οδήγησε σε ένα αναπτυξιακό πρόγραμμα σε εξέλιξη". (15)

Τον ίδιο μήνα που η CIA δηλώνει ότι συνεχίζεται το ενδιαφέρον, αξιολόγησης της υπηρεσίας, στις περαιτέρω εργασίες για Σοβιετικές προσπάθειες stealth που υποδεικνύεται από ένα memo (έγγραφο 42) του Julian C. Nail, εθνικού αξιωματικού πληροφοριών για την Επιστήμη και την Τεχνολογία, με τον διευθυντή της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών William J. Casey. Ο Nail παρατήρησε ότι το θέμα ήταν στην ημερήσια διάταξη για την συνεδρία των εθνικών εξωτερικών πληροφοριών στις αρχές Μαρτίου του 1983, υπομνήματα είχαν προετοιμαστεί απο τον Casey για να σταλουν, ενδεικτικά της σημασίας που απέδιδε σε αυτό το θέμα, και ότι το Γραφείο Επιστημονικής Έρευνας και όπλων επιδίωκε να ενισχύσει την ανάλυση του θέματος, κυρίως με το να πάρει μεγαλύτερα περιθώρια, ώστε οι αναλυτές της CIA θα μπορούσαν να μάθουν για την έρευνα των ΗΠΑ και τις προσπάθειες ανάπτυξης.

Το θέμα ήταν πώς οι Σοβιετικοί θα μπορούσαν να αντιδράσουν στα προγράμματα stealth των ΗΠΑ, τον Αύγουστο του 1985, σε μια ειδική εθνική εκτίμηση πληροφοριών (έγγραφο 43) - Σοβιετική Αντιδράςεις για τα Stealth. Δύο βασικά τμήματα της εκτίμησης επικεντρώνονται στις δυνατότητες αντι-stealth των σημερινών και των βραχυπρόθεσμων Σοβιετικών συστημάτων (συμπεριλαμβανομένων των ραντάρ έγκαιρης προειδοποίησης, μαχητικών αεροσκαφών, επιφανείας-αέρος πυραύλους, αντιαεροπορικά πυροβόλα και συςτήμαυα διοίκησης, ελέγχου και επικοινωνιών) και τις μελλοντικές Σοβιετικές τεχνικές απαντήσεις. Ένα άλλο τμήμα εξέτασε την υποψήφια Σοβιετική εξελίξη stealth - συμπεριλαμβανομένης της διαδικασίας ενσωμάτωσης των οχημάτων stealth στο Σοβιετικό στρατιωτικό σχεδιασμό και την απόκτηση και τη χρήση τεχνολογίας stealth.

Μία ένδειξη ότι η Πολεμική Αεροπορία μπορούσε να περιορίσει τη γνώση και την ικανότητα των αμερικανικών αναλυτών της υπηρεσίας πληροφοριών να χρησιμοποιούν διαβαθμισμένα δεδομένα σχετικά με τις προσπάθειες της stealth έρευνας και ανάπτυξης των ΗΠΑ ήταν ένα έγγραφο με τίτλο "Ζητήματα σχεδιασμού για αεροσκάφη Stealth" (σελ. 8). Παρά τη διαβάθμιση ΑΚΡΩΣ ΑΠΟΡΡΗΤΟ του εγγράφου, που ήταν, όπως αναγνωρίζεται σε μια δημιουργημένη γραμμή δίπλα στο έγγραφο, ανυψώνεται εξ´ αιτίας μιας εβδομάδας αεροπορικών θεμάτων & Τεχνολογίας Διαστήματος. Επιπλέον, ο βαθμός αυτός βασίζεται σε εικασίες για το πως, κατά τη χρονική στιγμή, το φημολογούμενο μαχητικό stealth μπορεί να μοιάζει - σπεκουλάρισμα που αποδείχθηκε να είναι αρκετά ευρύτερο του σήματος.

(συνεχίζεται) 



Σημειώσεις

[1] Among the non-fiction books on Area 51, are David Darlington, Area 51 - The Dreamland Chronicles: The Legend of America's Most Secret Military Base (New York: Henry Holt, 1997); Phil Patton, Dreamland: Travels Inside the Secret World of Roswell and Area 51 (New York: Villard, 1998); Annie Jacobsen, Area 51: An Uncensored History of America's Top Secret Military Base (Boston: Little, Brown, 2011). For a critical review of Jacobsen's book, see Robert S. Norris and Jeffrey T. Richelson, "Dreamland Fantasies," Washington Decoded (www.washingtondecoded.com), July 11, 2011. Also, see Peter W. Merlin, "It's No Secret - Area 51 was Never Classified," available at www.dreamlandresort.com/pete/no_secret.html.

[2] Gregory Pedlow and Donald E. Welzenbach, The Central Intelligence Agency and Overhead Reconnaissance: The U-2 and OXCART Programs, 1954-1974 (Washington, D.C.: Central Intelligence Agency, 1992), p. 56. The history is available at: www2.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB434, posted on August 15, 2013.
[3] Ibid.
[4] Ibid., p. 57.
[5] Ibid., p. 274.
[6] Ibid., pp. 274, 284. The OXCART, KEDLOCK, TAGBOARD, and SR-71 Programs will be the subject of a future electronic briefing book.
[7] For the SKYLAB incident see, Dwayne Day, "Astronauts and Area 51: The Skylab Incident," The Space Review (www.thespacereview.com), January 9, 2006.
[8] Trevor Paglen, Blank Spots: The Dark Geography of the Pentagon's Secret World (New York: Dutton, 2009), p. 41.
[9] Pedlow and Welzenbach, The Central Intelligence Agency and Overhead Reconnaissance, p. 129-130, 259.
[10] Ben R. Rich and Leo Janos, Skunks Works: A Personal Memoir of My Years at Lockheed (Boston: Little, Brown, 1994), pp. 19-20. Overholser was one of three authors of a patent (5,250, 950) filed on February 13, 1979 (which they assigned to Lockheed) for a low-observable aircraft.
[11] Defense Advanced Research Projects Agency Technology Transition (Arlington, Va.: DARPA, n.d., but circa 1998-2000), p. 66.
[12] Rich and Janos, Skunk Works , p. 96.
[13] Use in the Balkans resulted in the loss of one plane, which was turned over to Russia, although the pilot was recovered. See Darrell Whitcomb, "The Night They Saved Vega 31," Air Force Magazine , December 2006, pp. 70-74.
[14] The United States investigated the employment of stealth characteristics in satellites, ships, and missiles - specifically, the MISTY imagery satellite, the SEA SHADOW surface vessel, and the advance cruise missile. See, Jeffrey T. Richelson, "Satellite in the Shadows," Bulletin of the Atomic Scientists, May/June 2005; "Sea Shadow," www.lockheedmartin.com, accessed October 21, 2013; Defense Advanced Research Projects Agency Technology Transition, p. 115.
[15] Directorate of Intelligence, Central Intelligence Agency, Soviet Work on Radar Cross Section Reduction Applicable to a Future Stealth Program , February 1984, p. iii.






Δεν υπάρχουν σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου